Tällainen on ilotulitteiden historia!

Monet historioitsijat uskovat, että ilotulitusvälineet kehitettiin alun perin toisen vuosisadan aikana, muinaisessa Liuyangissa, Kiinassa. Uskotaan, että ensimmäiset luonnolliset ”sähikäiset” olivat bambuvarret, jotka tuleen heitettäessä räjähtivät paukkuen bambun onttojen ilmataskujen ylikuumenemisen takia. Kiinalaiset uskoivat näiden luonnollisten ilotulitteiden karkottavan pahat henget.

Alkemistit ilotulitteiden takana

Joskus ajanjaksolla 600-900 jKr. legenda kertoo, että kiinalainen alkemisti sekoitti kaliumnitraattia, rikkiä ja puuhiiltä tuottamaan mustan, hiutaleisen jauheen – ensimmäisen ”ruutijauheen”. Tämä jauhe kaadettiin pyhitettyihin bambukeppuihin (ja myöhemmin jäykkiin paperiputkiin), jotka muodostivat ensimmäisen ihmisen tekemän ilotulituksen.

Lue myös: Kymmenen asiaa ilotulitteista, joita et tiennyt!

Ilotulitteet Euroopassa

Ilotulitusvälineet matkustivat Eurooppaan 13. vuosisadalla, ja 1500-luvulle mennessä niitä käytettiin laajalti uskonnollisiin festivaaleihin ja julkiseen viihteeseen. Italialaiset olivat ensimmäisiä eurooppalaisia, jotka valmistivat ilotulitteita ja eurooppalaiset hallitsijat olivat erityisen ihastuneita ilotulitusvälineiden käytöstä ”viehättääkseen kohteitaan ja valaisemaan linnojaan tärkeissä tilanteissa”.

Ilotulitteet Yhdysvalloissa

Varhaiset yhdysvaltalaiset uudisasukkaat toivat ilotulitteensa mukanaan uuteen maailmaan, ja ilotulitus oli osa ensimmäistä itsenäisyyspäivää – perinne, joka jatkuu joka 4. heinäkuuta, kun Yhdysvalloissa juhlitaan itsenäisyyspäivää. Amerikkalaisten ilotulitusten juhlahenki jatkoi kasvuaan ja 1800-luvun lopulla poliitikot käyttivät ilotulitusesityksiä houkutellakseen väkijoukkoja puheisiinsa.

Vaikka 4. heinäkuuta on edelleen iso päivä, amerikkalaiset jatkavat ilotulitusvälineiden käyttöä ympäri vuoden juhliakseen festivaaleilla, erityistapahtumissa ja urheilutatapahtumissa, kuten olympialaisissa ja Super Bowlissa.

Ilotulitteet iso bisnes

Ilotulitusviihde tuottaa paljon rahaa ja bisnes hymyilee ilotulitteiden valmistajille ja myyjille. Thunder Over Louisville on yksi maan suurimmista ilotulitustapahtumista. Derby-festivaalin suorittama taloudellinen tutkimus osoitti, että Thunder tuottaa paikalliselle taloudelle yli 56 miljoonaa dollaria.