Mitä tapahtuisi, jos kaikki puut häviäisivät maailmasta?

Elokuvassa Mad Max: Fury Road Charlize Theronin Furiosa pyrkii palaamaan ”Vihreään paikkaan” – puilla täytettyyn keitaaseen muuten elottomalla joutomaalla, joja maasta on tullut. Kun Furiosa saapuu pyhään kohtaan, hän kuitenkin löytää vain luurankoja ja hiekkadyyneja. Hän huutaa tuskissaan. Ilman puita kaikki toivo näyttää olevan kadonnut.

Puiden merkitys maailmalle

Furiosan tunteet olivat perusteltuja. ”Metsät ovat maailman elinehto”, sanoo eräs tutkija, Floridan voittoa tavoittelemattoman organisaation Tree Foundationin johtaja, joka on omistettu puiden tutkimukseen. Ilman niitä me menetämme poikkeukselliset ja välttämättömät toiminnot elämää varten maan päällä.

Puiden tehtävät tällä planeetalla vaihtelevat hiilen varastoinnista ja maaperän suojelusta vesisyklin säätelyyn. Ne tukevat luonnollisia ja ihmisille tarkoitettuja ruokajärjestelmiä ja tarjoavat rakennusmateriaalien kautta koteja lukemattomille lajeille – myös meille.

Käsittelemme puita kuitenkin usein kertakäyttöisinä: taloudellisen hyödyn vuoksi korjattavina asioina tai inhimillisen kehityksen haittoina. Koska lajimme alkoi harjoittaa maataloutta noin 12 000 vuotta sitten, olemme raivanneet lähes puolet maailman arviolta 5,8 biljoonaa puusta, sanoo Nature-lehti julkaistun vuoden 2015 tutkimuksen mukaan.

Miksi puita hävitetään?

Suuri osa metsien häviämisestä on tapahtunut viime vuosina. Teollisuuden alkamisen jälkeen metsät ovat vähentyneet 32%. Erityisesti tropiikissa monet maailman jäljellä olevista kolmesta biljoonasta puusta katoavat nopeasti, ja vuosittain leikataan noin 15 miljardia puuta, Nature -tutkimus toteaa.

Puiden häviäminen kiihtyy monissa paikoissa. Elokuussa Kansallinen avaruustutkimusinstituutti osoitti tulipalojen lisääntyneen 84% Brasilian Amazonin sademetsissä verrattuna vastaavaan ajanjaksoon vuonna 2018. Metsäpalot ovat erityisen kovassa nousussa myös Indonesiassa ja Madagaskarilla.

Mitä tapahtuu jos puut häviävät?

Ensinnäkin, jos puut katoavat yön aikana, niin suuri osa planeetan biologisesta monimuotoisuudesta kuolee. Luontotyyppien häviäminen on jo ensisijainen murhe. Metsien tuhon myötä sukupuuttoon kuolemista tapahtuisi maailmanlaajuisesti, joten kaikkien jäljellä olevien metsien tuhoaminen olisi ”katastrofaalinen” kasveille, eläimille, sienille ja muille, Brasilian Rio de Janeiron osavaltion yliopiston ekologi sanoo. ”Kaikista organismiryhmistä tapahtuisi massiivinen sukupuutto sekä paikallisesti että maailmanlaajuisesti.”

Sukupuuttojen aalto ulottuisi metsien ulkopuolelle, köyhdyttäen villieläimiä, joka riippuu myös yksittäisistä puista ja myös pienistä puisista. Tutkijhat havaitsivat vuonna 2018 esimerkiksi, että hajanaisten puiden alueilla kokonaislajien rikkaus oli 50–100% suurempi kuin avoimilla alueilla.

Jopa yksi, eristetty puu avoimella alueella voi toimia biologisen monimuotoisuuden magneettina houkuttelemalla ja tarjoamalla resursseja monille eläimille ja kasveille. Siksi yksittäisten puiden menettäminen voi vaikuttaa vakavasti biologiseen monimuotoisuuteen paikallisesti.

Vaikutukset ilmastoon?

Maapallon ilmasto muuttuisi myös radikaalisti lyhyellä ja pitkällä tähtäimellä. Puut välittävät veden kiertoa toimimalla biologisina pumppuina: ne imevät vettä maaperästä ja keräävät sen ilmakehään muuttamalla nestettä höyryksi. Näin metsät myötävaikuttavat pilvien muodostumiseen ja sateisiin.

Puut estävät myös tulvat imemällä vettä sen sijaan, että antavat sen virrata järviin ja jokiin ja näin ollen auttaa rannikkoyhteisöjä myrskytulvien kanssa. Ne pitävät maa-aineksen paikoillaan, joka muuten huuhtoutuu pois sateessa, ja niiden juurikenteet auttavat mikrobiyhteisöjä menestymään.

Ilman puita entiset metsäalueet muuttuisivat kuiviksi ja alttiimmiksi äärimmäiselle kuivuudelle. Kun sadetta tulisi, tulvat olisivat tuhoisia. Massiivinen eroosio vaikuttaisi valtameriin, tukahduttaen koralliriutat ja muut meren elinympäristöt. Puista riisuneet saaret menettäisivät valtameren esteet ja monet huuhtoutuisivat pois. Puiden poistaminen tarkoittaa valtavien määrien maanmenetystä mereen.

Lue myös: Miksi sademetsiä tuhotaan?