Miksi hiukset harmaantuvat?

Iän myötä hiukset tuppaavat harmaantumaan. Mutta pitääkö olla huolissaan, jos ensimmäiset harmaat ilmestyvät jo kolmenkympin tienoilla?

Miksi hiukset harmaantuvat?

Elintavat vaikuttavat

Hiusten harmaantuminen voi olla ikääntymisen johdosta tapahtuvaa luonnollista harmaantumista tai johtua ulkoisista tekijöistä. Yhdestä harmaasta hiuksesta ei ole syytä huolestua, mutta jos ne lisääntyvät vauhdilla nuorena, kannattaa kiinnittää huomiota elämäntapoihin.

Harmaantuminen on yksilöllistä ja perinnöllistä

Hius saa värinsä pigmentistä kuten ihokin. Kun hiukset harmaantuvat, pigmentin tuotanto hiusten karvatupessa ja sen soluissa heikentyy. Heikentynyt pigmentin tuotanto voi johtua muun muassa siitä, että pigmenttiä tuottavien solujen määrä on vähentynyt tai niiden toiminta hieman hidastunut. Voi myös olla, että pigmentin kuljetus hiukseen on häiriintynyt.

Perinnölisyys on vahvasti länsä

Harmaantuminen on usein perinnöllistä. Hiuksen kasvuaika on yleensä noin 3–4 vuotta, mutta tässä on yksilöllisiä eroja. Kasvuajan jälkeen hius irtoaa kokonaan. Ihmisen elinaikana kehon täytyy rakentaa hius solutasolla muutamia kymmeniä kertoja. Arviolta noin kymmenen kasvukauden jälkeen solut alkavat rappeutua.

Hiuksen kasvuaika on neljä vuotta, joten useimmiten harmaantuminen alkaa noin 40-vuotiaana. Jos hiuksen kasvuaika on pidempi, siirtyy harmaantuminenkin myöhemmäksi. Yksilöiden väliset erot voivat olla suuria ja usein ovatkin.

Lue myös: Miten väsymystä voi torjua?

Stressi harmaannuuttaa

Sanonta, että stressi aiheuttaa harmaita hiuksia, ei ole satua. Stressiä voivat aiheuttaa esimerkiksi jatkuva kiire,  liialliset paineet, myrkylliset ihmissuhteet, elämänhallinnan puute tai liiallinen fyysinen rasitus.

Miksi toiset näyttävät harmaantuvan ennen aikojaan, johtuu muun muassa siitä, että hiusten karvatuppi on oksidatiivisessa stressitilassa. Tämän seurauksena pigmenttiä tuottavia soluja alkaa tuhoutua ennenaikaisesti joko osittain tai kokonaan.

Häiriö voi olla myös tilapäinen. Tilanne palautuu, kun stressi päättyy. Palautumiseen voi kuitenkin mennä jopa vuosia, koska pigmenttinsä menettäneet hiukset tulevat kasvukautensa päähän vasta 3–4 vuoden kuluttua siitä, kun niiden kasvu alkoi ja pigmentti oli häiriintynyt.

Sairaudet ja tupakointi isoja harmaannuttajia

Hiukset voivat harmaantua mahdollisesti myös erinäisten sairauksien sivuoireena. Valkopälvisyys on autoimmuunitauti, joka aiheuttaa joko ihon tai karvojen vaalentumista. Myös kilpirauhasen toimintahäiriöt voivat aiheuttaa hiusten harmaantumista. Siksi kannattaa seurata myös kilpirauhasarvojasi!

Harmaat hiukset voi saada myös tupakoimalla ahkerasti. Tarkka vaikutusmekanismi ei tutkimuksissa ole vielä selvinnyt, mutta voi olla, että harmaantuminen johtuu tupakoinnin aiheuttamasta verisuonten tukkeutumisesta. Tällöin myös elimistön ravinteiden saanti huononee, mikä mahdollisesti myös heikentää hiusten pigmenttiä tuottavien solujen toimintaa.

Älä stressaa itsellesi harmaita

Harmaantumista voi hidastaa elämällä terveellisesti. Lopeta röökaaminen ja syö ja liiku terveellisesti ja monipuolisesti. Omaksu tasapainoinen ja stressivapaa elämänasenne. Monesti sanotaan, että harmaantumista voisi estää joillakin ravintoaineilla, mutta tästä ole tieteellisiä todisteita.

Älä siis murehdi harmaista, sillä se lisää niitä entisestään!